January 23, 2023

讓每件衣服都能「隨洗即穿」!Presso 革新百年乾洗產業

自動化機器新創 Presso,透過 AI 和機器手臂技術,打造出全球第一個可提供「隨洗即穿」的服飾清潔照護服務。

當你肚子餓時,只要動手叫外送,幾分鐘後就能吃到一頓熱騰騰的飯。又或者是當你想看電影時,打開串流影音平台,就能立刻收看你喜歡的內容,而不用大老遠跑去電影院。

一直以來,「即時」背後都代表著龐大商機,也是科技創新推手。但說到「乾洗」,技術和服務卻仍停留在上個世紀,至今流程仍相當繁瑣且耗時。

現在,在美國幾間連鎖飯店裡,已可見一台約販賣機大小的自動乾洗機,只要把衣服掛上去,五分鐘後,完成清潔、消毒、擁有完美筆直折線的衣服便能交還你手中。這項產品來自新創 Presso

從自身痛點出發,重新思考看似理所當然的事

「我們希望把乾洗變得跟使用微波爐一樣簡單!」Presso 共同創辦人暨執行長 Nishant Jain 與心元分享,而他身上這件又白又挺的襯衫,正是出自 Presso 之「手」。

曾在大學創辦共享叫車 APP 與團體決策系統的 Nishant,希望能把時間投入在真正對人類生活有影響力的事情,於是他自問:「有哪些是我不喜歡做、但我從來沒想過為什麼我一定得照既有方式做的事情?」第一個浮出他腦海的,就是「洗衣」。

「我想把時間投入在對多數人有真正影響力的事情上,因此得回到根本思考,有哪些事情是大家認為理所當然,但其實有更好的方法?」他說,在過去四、五十年內,洗衣和乾洗技術基本上沒有太大改變,「如果我可以帶來一點點創新,那我將為地球上的每個人帶來巨大影響。」

「但這絕對不是那種你想回家告訴爸媽的創業題目!」Nishant 大笑說。

新創最大武器不在技術,而在聆聽市場回饋的能力

儘管這題目聽起來一點也不「性感」,卻跟我們的日常息息相關。為了找出在洗衣領域裡「有迫切需求」且「頻繁發生」的痛點,一開始,Presso 便有意識地和不同客群接觸,想透過快速試錯找到對的市場。

「第一年,我們就進入六個不同的垂直市場,推出了六到七個不同版本的產品,並持續和用戶互動,」Nishant 分享,其中包含健身房、學生宿舍、共享辦公室、飯店等等。

原本,Nishant 想的是用「代客洗衣」服務來解決不喜歡洗衣服的痛點,但在進入市場四個月後,他從用戶回饋中發現,相比需要等待時間的「代客洗衣」,市場對「讓當下想穿的衣服立刻完成清潔」的需求更為強烈,決定轉向研發自動乾洗機器人 Presso。

「最大的力量,往往來自於(傾聽)市場訊號。」Nishant 提醒他自己,也提醒首次創業的人,不要一股腦陷入技術和產品,「如果沒有(關注)市場需求,而只是專注在開發技術,你開發出的東西可能根本就是錯的。」

產品開發出來後,他們很快便找到願意付費的飯店業者。Presso 讓飯店不需付出高成本、僅需負擔硬體訂閱費,就能擁有一台自助乾洗機,不只能解決飯店人力短缺的問題,還能帶來額外收入,甚至有客戶成為其投資人。

在那之後,也開始有其他客戶主動接洽,包含迪士尼、FOX 等劇組。對劇組來說,每天有數百名演員要換裝,且開拍時如果衣服沒準備好,即使僅延誤十分鐘都可能增加數萬元成本、造成巨大損失,因此有大量的即時服裝乾洗需求,這讓 Presso 在短時間內快速收集到大量使用回饋並優化產品。

現在,透過 AI 判斷不同布料材質所需參數,Presso 機器已經能做到五分鐘內完成清洗、消毒、烘乾、熨燙等步驟,且耗水量比現有乾洗機器節省七倍、電力也少三倍。 他預告,三年內,這時間可以再縮短到一分鐘內。

刻意不太早規模化,耐心等產品準備好

找到產品市場契合度後,Presso 已準備進入規模化的階段,預計明年在市場上就能看到上百台 Presso 機器。

不過,早在 2020 年,就已經有客戶願意為 Presso 機器付費,為何遲遲等到現在才規模化?

「很多公司失敗,是因為他們擴張得太快和太早。若產品不夠強大,不只使用體驗不佳,若故障頻率太高,還得親自派人去修理,永遠無法賺到錢。再加上,你每在市場上多推一台機器,都是在為自己挖更深的坑。」Nishant 說,「當你的成長速越貼近產品演進的速度,越容易達到里程碑。」

這也是為什麼,Presso 刻意不太早規模化,而是選擇先專注在產品優化。成立四年,Presso 的產品已經經過十一次迭代,光是研究不同材質的衣服要拉多緊、溫濕度要控制在什麼條件,才能做到乾洗般的熨燙程度,就花了兩年。

偉大的創新都建基於硬體

或許,在以軟體創業為主流的矽谷新創中,走硬體路線的 Presso 看似有些特立獨行。但作為小時候就熱衷於飛機、機器人的「硬體控」,Nishant 一直相信硬體是創新的基礎。

「在這世紀中,幾間最有影響力的公司,都是建立在智慧型手機、電晶體和我們發明的所有硬體上,對吧?要建立一個新平台,非常困難,只有少數人會接受這挑戰,但這絕對是值得投資的課題。」Nishant 認為。

儘管 Presso 的機器目前仍以商用為主,但 Nishant 舉微波爐的演進為例,七十年前微波爐也只有餐廳和航空公司買得起,但隨著技術演進,如今成本和體積都大幅降低,甚至在廚房以外的地方也能看到,因此他相信,自動乾洗機終將變成人人家中的標準配備。

十年前,我們也很難想像想看電影、叫外送的需求都可以被即時滿足,十年後,因科技創新而帶來的新市場需求,也造就許多獨角獸。或許,等到 Presso 機器普及後的未來,人們也將難以想像,可以「隨洗即穿」的乾洗,竟然曾經是一件這麼麻煩的事情!

Key takeaways 

  • 創辦人親身經歷的痛點,或許就是創業最好的靈感來源
  • 比起專注在產品本身,傾聽市場更是新創前進的關鍵
  • 找到有巨大痛點的用戶,即便只有最小可行性產品,他們也會埋單
  • 在你的產品夠強大以前,不要急著規模化

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