July 1, 2021

The Next Big Thing

by Matt Cheng

最近我很榮幸受邀擔任 UBS 瑞銀 《2021 年中展望》的演講嘉賓,分享我認為未來最重要的、最值得關注的事情。十年前,知名創投 a16z 共同創辦人 Marc Andreessen 曾說:「軟體正在吃掉全世界。」十年後的現在,疫情充分凸顯了科技的重要性,於是他說:「科技拯救了世界。」

在 Google、Amazon 和 Facebook 快速起飛的那個年代,軟體的破壞式創新,確實曾一度為許多產業帶來了翻天覆地的改變,但也因為經過了這十年的快速變化,軟體思維已經很大程度地融入了我們的生活之中。想像這波疫情若發生在這一切改變之前,生活會有多麼不便——我們沒有各式軟體來讓我們快速適應遠端工作和線上學習,也無法透過手機送出訂單就有生活用品和熱騰騰的餐點送到家。

那麼下一個十年呢?有人認為世界終將出現像電影《一級玩家》中所描繪的元宇宙,也就是將軟體技術運用到虛擬世界之中。但我認為,未來我們更應該關注的是,如何透過軟體來打造出一個更美好、更便利的實體世界。

正當我們暗自慶幸在疫情下仍能透過發達的網路科技,以及各式軟體服務維持生活的品質時,其實有許多問題才剛浮出檯面,亟待我們透過創新的方法來解決,例如全球貨運物流便是一個最明顯的例子。遠從地球另一端飄洋過海來到你手中的包裹,途中可能需要多至20家公司的服務,而在這之間,貨物何時到港?何時清關?運送進度如何?每一個環節的資訊都難以取得且仰賴人為的判斷,一點也不精準。疫情造成的全球物流大塞車,讓我們看見整個產業效率還有很多可以被優化的空間,這正是軟體可以帶來改變之處。

貨運物流只是其中一個例子,我相信當前還有許多可以透過軟體來實現產業升級的領域,例如醫療照護、交通運輸、金融,以及各式需要數位轉型的實體服務等等,而這些也將是我未來會持續密切關注的軟體新創領域和方向。

在軟體已經大幅融入人們日常生活中的基礎上,持續透過創新的軟體科技來打造一個更美好的實體世界,就是我認為接下來最重要的大事,而這也將會是推動全球發展的下一個引擎。

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