October 6, 2021

​​​​小國也有大新創——克羅埃西亞

by Matt Cheng

一講到新創企業,大多數人可能都會將目光專注在矽谷、中國或東南亞等熱門市場,然而在地球的另一端、鎂光燈外的某一個角落,也有一股蓬勃的新創能量正在醞釀當中。例如遠在東歐的克羅埃西亞,就是一個吸引我關注的地方。或許多數人不會特別去注意他們的新創發展,不過,克羅埃西亞近年來竟先後出現了幾隻獨角獸,例如估值高達 60 億美元、預計在 2022年 IPO 的電動車新創 Rimac,以及估值突破 10 億美元、提供多項溝通工具的 SaaS 新創 Infobip,此外還有不少展露國際的新創團隊,讓我不禁想深入探究好奇他們究竟是如何達成的。

其中,我認為克國推動的「E-Croatia 計畫」在新創獨角獸的孵育上扮演了舉足輕重的角色。該計畫範圍囊括了政府服務、醫療,甚至國民教育等多個面向,全面性地提升克羅埃西亞的數位化程度。例如在政府服務方面,「E-Croatia 計畫」針對政府的行政流程與資訊推動全面數位化,並將數據經處理後製作成開源資源。此舉不僅增加了行政速度及資訊透明度,數據的開放更為新創公司在研究分析與開發市場上提供了更多可能性。另一方面,成功的資訊教育政策使學生能活用資訊能力,並增進未來就業市場的競爭力,也是關鍵的一環。不僅如此,克國政府更注重訓練具備資訊能力的師資,幫助學生更有效地學習,並持續修正優化現有資訊教育,使其與市場現況不致脫節,為克羅埃西亞的新創公司打下良好的人才基礎。綜觀目前克國新創,大多專注於資訊相關領域的創新,可以推測與此教育政策成果有相關聯性。

在全世界累積超過2.2億次下載,頗受學生青睞的智能數學解題app——Photomath,就是克國資訊領域新創的新星之一。不同於其他解題app需手動輸入題目,它利用光學字元辨識技術掃描即可立即辨別出手寫或是教科書上的數學題目,並為學生提供詳細的解題步驟。在2020年疫情爆發後,隨著各校開始實施遠距教學,家長也承擔起部分教導學生的責任。然而在艱澀的數學科目上,並非所有家長都有能力輔導小孩或是負擔家教,此時 Photomath 就成了學生最好的線上學習工具。乘著這樣的趨勢,Photomath 用戶迎來飛快的成長,並在2021年獲得2300萬美元B輪募資。接下來,Photomath將利用此筆資金進一步優化其AI辨識以及機器學習的能力,期望進一步拓展市場規模。

另一間來自克羅埃西亞的新創公司——Bellabeat,則是一間以數據為導向的健康科技公司,專注在提升女性的健康,透過旗下販售的時尚飾品連接app,使用者可以追蹤自身的健康、焦慮以及睡眠狀態。在各地因疫情導致封城的情形下,人們的身心健康比以往更需要被關注,透過搜集和分析用戶資料,他們開發了預測使用者抗壓能力的演算法,協助提升用戶的生活品質,成立至今已售出超過70萬件飾品。由此可見,兩間克國的新創公司都各自展現其在資訊應用的能力,並持續專注在該領域提升用戶的使用體驗,種種利基使他們逐漸成長為國際級的新創公司。

除上述E-Croatia計畫,克國在政策上對新創的支持,也對孵化出國際級的新創公司有所助益。例如年營收低於750萬克羅埃西亞庫(相當於110萬美金)的新創公司,可適用優惠稅率方案,減輕其資金壓力。此外,2015年時,克國政府亦與世界銀行共同推動高達20億歐元的創新企業投資計畫,分別創立了兩個專注在早期新創的創投基金,為克國新創提供天使資金和加速器服務,協助新創拓展海外市場及持續改善產品。過往克國幾乎沒有任何創投公司,新創公司時常需要至海外募資,此計畫對於健全克國的融資機制相當重要,期望能夠讓新創公司留在當地發想創意,並持續運作形成生態系。

以全球大趨勢來說,現在龐大的創新能量已不再局限於第一線市場。人口僅有400萬的克羅埃西亞,雖然市場不具備人口紅利,但透過政府的數位化與各項政策推動,使得當地新創得以蓬勃發展,並在全球新創圈中佔據了一席之地。我想,這樣的經驗非常值得其他有意發展新創產業的新興市場學習。

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