February 3, 2016

做「業餘專案」並不會讓創業者分心,反而比廣告更有效

不少新創公司在初期營運時,都必須含辛茹苦地找尋用戶、凝聚核心社群。有些公司架設了自己的內容網站,藉由撰寫相關的產業知識、產品介紹、你不可不知的五十種自拍角度,尤其是第三種等等的文章,不僅奠定了公司的聲量,也成為了和用戶交流、了解需求的管道。

但寫文章說來容易,持之以恆卻非常困難,沒有人掏出「死期」這牌子在你面前亮閃閃地晃,恐怕也是三天捕魚、兩天曬網,其他幾天海港一日遊。但沒關係,還有「下廣告」這一招,在用戶開啟某項連結時,把你的產品服務用蓋版廣告投放到用戶的眼前(以新創公司來說,也可能是網站拉到底之後,右下角那一塊 50×50 的版面),逼著他們暫停原本的行為,瞄了產品一秒後,心生厭煩地找尋角落的關掉按扭,把你的廣告從畫面與心頭永遠關掉。

那…如果內容和廣告都無法讓你快速取得用戶時該怎麼辦?

Ali Mese 表示,現在已經來到「業餘專案」(side project) 為王的時代

Ali Mese 的 Medium 有三萬六千名追蹤者,他正協助蒙特婁新創公司 Crew 營運成長。Crew 是一邀請制的社群,替案主找尋優秀的自由工作設計師與工程師,平均接案價格為一萬美元,截至 2015 年中,一年半的時間內完成了總計價格一千五百萬美元接案項目,但在草創初期,團隊也曾面臨存款即將見底的窘境。當時為了把握僅有的三個月時間,團隊決定免費釋出之前設計網頁時沒用上的精美照片。三個小時後,一個簡單的 tumblr 網站 — — Unsplash 就架設完畢,起初以為是簡單的照片取用資源之一,沒想到替 Crew 帶來了一個月一千一百萬位不重複訪客。

是的,一千一百萬。

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圖片來源|Unsplash 網站截圖

三個小時也許能夠寫完一篇文章,但未必能替新創公司在短時間內帶來這麼多的潛在用戶,但什麼樣的專案最恰當又不致於走上歪路呢?

「為了銷售產品,須提供有關連性並且有價值的服務。」

Mese 表示,這句話並非指稱為了達到銷售目標而尋求捷徑,而是透過工具、軟體或網站等等替用戶創造價值,而且替用戶創造的價值必須和自己的核心產品相關,以免創業的過程上失了焦。

Mese 認為 Unsplash 的成功之處便在於圍繞著 Crew 的核心服務 — — 替高品質需求的案主配對設計師與工程師。從導流的結果來看,也證實了喜歡 Unsplash 的用戶,更願意花時間了解 Crew 的服務內容。除了 Unsplash 之外,Crew 建立了更多的免費工具,像是適合工作的咖啡廳清單 Coffee & Power,替自由接案者找尋舒適的角落;App vs. Websites 幫助案主了解他們的產品服務適合開發行動端或電腦端;How much To Make An App 則能夠輕鬆地計算出必須花多少錢開發手機應用。

以上這些工具的使用者都是 Crew 的目標用戶,因此驚人地締造了 Crew 40% 的營收。

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圖片來源|Coffee & Power 網站截圖

其他例子還有社群媒體管理工具 Buffer,它能夠排程你的 Twitter、Facebook 與 LinkedIn 貼文。圍繞其社群媒體的核心價值,Buffer 提供了好上手的圖片編輯工具、經營社群媒體的基本知識,以及挖掘最棒的貼文時間與貼文內容等等。

此外,業餘專案還能夠藉機收集用戶回饋,避免直接把新功能加在原本的產品上,混淆用戶的視聽。



借力使力的槓桿生態

每次瀏覽 Product Hunt 我都驚訝於一樣米養百種服務,在工具眼花撩亂如雨後春筍之時,業餘專案不再是耗費心力與成本的一件事。例如 Crew 利用 tumblr 快速地架了 Unsplash,而 Coffee & Power 則利用了 Foursquare 的地圖資料。又如果你希望提供線上教學,紐約新創 Teachable 針對課程打造工具,包括內容編輯、課堂測驗與討論區等等,你可以直接上傳教學影片到 YouTube 或者甚至在直播平台 Livehouse.in、Twitch 上即時互動;透過 Mailchimp、電子豹等郵件軟體,也能夠定期發送實用的內容服務用戶,更有一間新創公司 Revue,讓你將自己在社群媒體上的貼文,一鍵增添進電子報中,寄送給訂閱者這一週的重要觀點。

Mese 總結,在資訊爆炸導致專注力大幅降低的時代,內容或廣告的效益已經不似從前,但那些能夠替用戶帶來價值的公司將走得更長遠。Crew 的創辦人 Mikael 更直接地點出。人們會反覆使用有價值的工具,但很少人會重複閱讀一篇部落格的文章

因此,與其設立「我們要擁有一萬名用戶」這種目標,不如思考「我們如何幫助這一萬名用戶呢?」

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